Abraj Al Bait Towers

Sehenswert dort ist der Mecca Royal Clock Tower

Die Abraj Al Bait Towers befinden sich in Mekka direkt neben der al-Masdschid al-Harām, der wichtigsten und größten Moschee in der Religion des Islams. Unzählige Pilger reisen jedes Jahr zu diesem heiligen Ort, in dessen Inneren die Kaaba liegt. Aus diesem Grund und um die noch von König Abdullah in die Wege geleitete Modernisierung der Stadt voranzutreiben, wurde der Hochhauskomplex der Abraj Al Bait Towers errichtet. Es stellte eines der vielen neuen Bauprojekte des Landes dar und wurde erst 2012 fertig gestellt. Hier befinden sich Kapazitäten für die Unterbringung von 30.000 Menschen. Und neben den Hotels befinden sich viele Restaurants, ein fünfstöckiges Einkaufszentrum und eine Garage, die über eintausend Fahrzeuge aufnehmen kann.

Bau

In Vorbereitung auf den Bau des Gebäudekomplexes wurde bereits 2002 die osmanische Adschjad-Festung abgerissen und der Untergrund aufgearbeitet. Angeleitet und durchgeführt wurde er von der größten Baufirma des Landes, der Saudi Binladin Group. Die Architektur stammt von dem Architekturbüro Dar al-Handasah Shair & Partners, die sich für einen postmodernen Stil entschieden hat. Die Bauarbeiten begannen 2004 und im Laufe der Jahre wurde die zu erreichende Höhe der Gebäude immer wieder nach oben hin korrigiert. Als die Bauarbeiten dann im Dezember 2012 abgeschlossen werden konnten, war der Hauptturm, der sogenannte Mecca Royal Clock Tower, 601 Meter hoch und damit das dritthöchste Gebäude der Welt. Übertroffen wird er nur von der Burj Khalifa in Dubai und dem Shanghai Tower. Der untere Teil besteht aus einer Stahlbetonkonstruktion, während der obere Teil im Stahlverbundbau erbaut worden ist. Die Fassade besteht hauptsächlich aus Glas, Marmor und Stein.

Mecca Royal Clock Tower

Der weithin sichtbare Mecca Royal Clock Tower ist das bekannteste Gebäude der Abraj Bait Towers und steht in dessen Zentrum. Sofort fällt die an den Big Ben erinnernde Turmuhr ins Auge. Deren Ziffernblätter sich an allen vier Seiten befindet. Sie bestehen aus einem riesigen Glasmosaik. Mit einem Durchmesser von 43 Metern ist sie die größte Turmuhr der Welt und zudem die am höchsten liegende. Sie wurde 2010 in den Turm eingesetzt, nachdem sie von der schwäbischen Firma gebaut worden war. Geziert wird sie von der Flagge Saudi-Arabiens und dem Zitat, in arabischen Schriftzeichen, „Allah ist groß“, sowie vier goldenen, auf Säulen befindlichen Kuppeln. Die grün-weiße Flagge wird von LEDs gebildet und leuchtet fünfmal am Tag auf, immer zu den Gebetszeiten nach dem islamischen Glauben.

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Aussichtsplattform

In 558 Metern Höhe befindet sich außerdem eine Aussichtsplattform, direkt unter der auffälligen Turmspitze, die einen Halbmond darstellt. Dort befindet sich neben einem VIP-Gebetsbereich auch eine Galerie. In den darunter liegenden Stockwerken befindet sich Konferenzräume. Auch verschiedene astronomische Ausstellungen, eine Bibliothek, Hotels, Residenzen und ein Einkaufszentrum. Insgesamt umfasst der Mecca Royal Clock Tower 120 Stockwerke. Der 260 Meter hohe Hajar Tower, der ebenfalls zu dem Komplex der Abraj Al Bait Towers gehört, beinhaltet das Mövenpick Hotel & Residence Hajar Tower Makkah. In einem weiteren Turm, der ZamZam genannt wird, befindet sich das Hotel Pullman ZamZam Makkah. Der Raffles Makkah Palace findet sich in dem wenig kleineren Safa-Turm. Alle Hotels besitzen 5 Sterne. Ihr Angebot richtet sich überwiegend an die Pilger aufgrund der Nähe zur Kaaba.

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